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Quels animaux peut-on observer en Islande ? Une faune surprenante vous attend !

renard en islande

L’Islande est une destination de choix pour les amoureux de nature et de faune sauvage. Le pays offre en effet une diversité d’espèces uniques, que ce soit sur terre ou dans les eaux environnantes. Dans cet article, nous mettrons l’accent sur la richesse des espèces animales présentes en Islande et les meilleures périodes pour les observer.

Les merveilles du monde marin

Les côtes islandaises sont un véritable paradis pour les amateurs d’animaux marins. On y trouve notamment différentes espèces de baleines, dauphins et oiseaux marins qui attirent chaque année des milliers de visiteurs venus du monde entier. Parmi elles :

Les majestueuses baleines

  • Le roqual commun : C’est le deuxième plus grand animal au monde après la baleine bleue. Il mesure entre 20 et 27 mètres et pèse de 50 à 100 tonnes. Il se nourrit principalement de krill et de petits poissons.
  • La baleine bleue : La plus grande espèce de baleine et également le plus gros animal vivant sur notre planète. Elle peut mesurer jusqu’à 33 mètres de long et peser jusqu’à 200 tonnes. Elle se nourrit principalement de krill. La baleine bleue peut être observée en Islande entre juin et août.
  • La baleine à bosse : Facilement reconnaissable grâce à sa taille (de 12 à 16 mètres) et ses nageoires pectorales très longues, la baleine à bosse est une espèce très prisée des touristes en raison de ses acrobaties spectaculaires. On peut l’observer en Islande de mai à septembre.

Les fascinants dauphins et marsouins

Autre attraction phare des excursions en mer, les dauphins et les marsouins sont également présents le long des côtes islandaises. Parmi eux :

  • Le grand dauphin : Il mesure entre 2 et 4 mètres et se distingue par son bec long et fin ainsi que sa couleur gris foncé. Il est particulièrement apprécié pour sa sociabilité et son intelligence.
  • Le marsouin commun : Plus petit que le dauphin, il mesure entre 1,5 et 1,8 mètre. Sa couleur est plus sombre que celle du dauphin et son bec est moins prononcé.
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Les oiseaux marins emblématiques

L’Islande abrite également une grande diversité d’oiseaux marins qui nichent sur ses falaises ou vivent dans ses eaux territoriales. Parmi les espèces les plus représentatives, on trouve :

  • Le macareux moine : Aussi appelé « perroquet de mer » en raison de son bec coloré, le macareux moine est un oiseau très apprécié des touristes. Il est possible de l’observer en Islande entre avril et septembre.
  • Le guillemot de Troïl : Cet oiseau ressemble à un pingouin avec son plumage noir et blanc, mais il peut voler contrairement à ce dernier. On peut l’observer sur les côtes islandaises entre mai et août.

Les animaux terrestres remarquables

Outre sa faune marine exceptionnelle, l’Islande abrite également des espèces terrestres qui méritent le détour :

Le renard arctique

Seul mammifère terrestre autochtone d’Islande, le renard arctique a su s’adapter aux conditions rigoureuses du pays. Sa fourrure épaisse change de couleur selon la saison pour lui permettre de mieux se camoufler dans son environnement.

Le cheval islandais

Introduit par les Vikings au IXe siècle, le cheval islandais est une race rustique et robuste qui a évolué en isolement sur l’île. De petite taille, il possède néanmoins une force surprenante et est particulièrement doué pour le tölt, une allure spécifique aux chevaux islandais.

Quand observer ces animaux en Islande ?

La période idéale pour observer la faune islandaise dépend de l’espèce et du lieu où elle se trouve. Voici quelques indications pour vous aider à planifier votre voyage :

  • Baleines : La meilleure période pour observer les baleines en Islande s’étend d’avril à octobre, avec un pic entre juin et août.
  • Dauphins et marsouins : Les dauphins peuvent être observés toute l’année en Islande, mais les meilleures chances sont entre avril et octobre. Pour les marsouins, la période s’étend de mai à septembre.
  • Oiseaux marins : Les colonies d’oiseaux marins sont les plus actives entre avril et septembre, avec une période de nidification qui s’étend généralement de mai à juillet.
  • Animaux terrestres : Le renard arctique et le cheval islandais peuvent être observés toute l’année, bien que le renard soit plus facile à repérer pendant l’hiver lorsque sa fourrure est blanche.
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En somme, l’Islande offre une variété incroyable d’animaux marins et terrestres à découvrir. Que ce soit pour admirer les majestueuses baleines, observer les acrobaties des dauphins ou profiter du spectacle offert par les oiseaux marins, il y en a pour tous les goûts. N’attendez plus pour programmer votre prochain séjour en Islande et partir à la rencontre de ces animaux fascinants !

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